焼酎が甘~いスイーツに変身♪
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江戸幕府へ献上!
その名も「水前寺のり」

 くまもとの美しい水が育んだ伝統食材の一つに「水前寺のり」があります。「水前寺成趣園(じょうじゅえん)」で発見されたことからその名が付けられました。きれいな水や適度な水温・水流など限られた条件下でしか生産できないため、江戸時代には希少な食材として将軍家に献上されてきました。
 「水前寺のり」の特長は、うつくしい緑色とぷるぷるとしたその食感。現在も高級食材として使用されています。
 今でも「水前寺のり」が自生する上江津湖の発生地は、大正13年(1924)に国の天然記念物の指定を受けています。しかしその後、環境の変化などにより絶滅の危機にひんしています。そんな「水前寺のり」をもう一度よみがえらせようと、新たなプロジェクトが立ちあがったのです。

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料理人たちが腕をふるう新メニュー誕生
 「“くまもとの宝”である『水前寺のり』を次世代に守り伝えよう!」と発足したのが「熊本水前寺のり復活プロジェクトチーム」。現在ではただ一人、「水前寺のり」の養殖に取り組む丹生(たんせい)慶次郎さんをはじめ、熊本市内の飲食店関係者7人が集まりました。発起人は画廊喫茶を経営する小山淡花子(たけこ)さん。これまでも江津湖の環境保全などに取り組んできた小山さんが仲間に呼び掛けたものです。去る2月27日には「もっと手軽に味わってもらおう」とみんなで新しいメニューを考案し、試食会を開催しました。
 料亭の料理人やレストランのシェフが腕をふるったメニューはどれも斬新なものばかり。色とりどりのサラダやパスタなど洋風にアレンジしたものから、生地に「水前寺のり」を練り込んだうどんなど、これまでにないメニューがずらりと並び、参加者から好評を博しました。
>> 養殖に取り組む丹生健次郎さん

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手軽なレシピも伝授!
いつかはくまもとを代表する食材に

 「水前寺のり」を普及させるには、高級食材というイメージをぬぐいさることも必要だと語る小山さん。「くまもとの伝統食材であることを知ってもらい、地元に生産者がいる利を生かして気軽に食べられるメニューを作ることが第一歩。まずは『水前寺のり』を食べて、親しんでもらうことが大切なんですよ」。
 「水前寺のり」を使ったレシピも公開し、家庭の食卓で楽しんでもらいたいと普及に力が入ります。「くまもとを代表する食材に」と、プロジェクトチームの挑戦は続きます。

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取材ノート

熊本県宣伝部長スザンヌ&蒲島知事のダイスキ!くまもと熊本県観光サイト なごみ紀行

くまもとサポーターWeb site熊本県地産地消サイト

くまもとの米粉野菜王国くまもと 熊本県青果物消費拡大協議会

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